Ciencia y Tecnología: Científicos identifican el secreto del óvulo

El elemento clave del óvulo que le permite al  espermatozoide reconocerlo y venir a anclarse, etapa inicial de la fecundación,  fue identificado al término de una decena de años de investigación, según sus  trabajos publicados en la revista científica Nature (doi: 10.1038/nature13203).

óvuloEste descubrimiento podría ayudar a mejorar el tratamiento de la  infertilidad o el desarrollo de nuevos contraceptivos, estiman los científicos.

Para que se produzca la fecundación, es necesario que el óvulo y el  espermatozoide se amarren uno a otro.

Este reconocimiento recíproco y su capacidad para unirse uno a otro, primer  paso hacia su fusión y la formación del embrión, dependen de la presencia de  proteínas y de su interacción.

Unos científicos japoneses descubrieron en 2005 la proteína en juego en el  espermatozoide, bautizada Izumo (alusión a un santuario japonés que celebra el  matrimonio), pero su atractivo para el óvulo era un misterio, que acaba de  resolverse.

En efecto, científicos del Wellcome Trust Sanger (Gran Bretaña) señalan el  descubrimiento de la proteína situada en la membrana del óvulo, que han llamado  Junon (Juno en inglés), nombre de la diosa de la fertilidad.

Los ratones machos, cuyo esperma no contiene Izumo, son infértiles.

Las hembras desprovistas de la proteína receptora Junon también son  estériles porque sus óvulos deficientes son incapaces de fusionar con esperma  normal para formar un huevo, según el estudio de Gavin Wright y sus colegas.

Las observaciones indican que la interacción entre Junon e Izumo es  esencial para la fecundación normal en los mamíferos.

Los científicos sugieren además que la proteína Junon, que desaparece  rápidamente después del engarce, tiene un papel en el bloqueo que previene la  fusión con un espermatozoide suplementario.

Izumo ha resultado ser una buena candidata para el desarrollo de una vacuna contraceptiva, según el especialista Paul Wassarman, de la Mount Sinai Medical  School de Nueva York, en un editorial de la revista.

Pero añade que el conocimiento detallado de la estructura en tres  dimensiones del complejo formado por Junon e Izumo facilitaría la puesta a  punto, con fines contraceptivos, de pequeñas moléculas susceptibles de impedir  su unión.
abril 17/2014  (AFP) -

Bianchi E, Doe B, Goulding D, Wright GJ.Juno is the egg Izumo receptor and is essential for mammalian fertilization.Nature. 2014 Abr 16.

Tomado del boletín de selección temática de Prensa Latina: Copyright 2013 "Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A."



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